SIMフリーって何?

SIMカードと電波の利用

SIMカードはスマホやタブレットなどの端末が拾う電波を識別するために必要となるカードのことを指します。目には見えませんが、私達の身の回りにはいくつもの電波が通っており、その内のどれを使用するのかで価格や速度が大きく変わります。

・携帯キャリアとSIMカード

携帯キャリアであるDocomoやKDDI、ソフトバンクモバイルといった会社は自社で携帯の電波を発信しており、スマホはそれを拾うことによってデータ通信を可能にしています。SIMカードを使用することで、どのキャリアの電波を使っているのかを識別しているのです。

・SIMカードが無いと…

当然ながらデータ通信には料金が発生し、SIMカードはそれを識別するために必要となります。SIMカードが無いと各キャリアが発信しているデータを受信できないようになっていますので、キャリアを通した音声電話やメールは不可能になり、スマホはほぼ使い物になりません。

SIMフリーって何?

SIMロックとSIMフリー

SIMロックとは、スマホ自体を他社のSIMカードを挿入すると動作ができなくなるようにすることを指します。携帯大手キャリアはSIMロックをすることによって他社への顧客流出を阻止しようとしたためにできた制限です。

SIMフリーはこのロック、制限がかけられていないことを意味します。具体的には

  • 1)他社のSIMを挿入してもスマホや端末の操作が可能
  • 2)MVNOが販売する格安SIMでもデータ通信が可能

といった端末をSIMフリーと呼んでいます。

格安SIMを利用してスマホにかかる料金を安く済ませたいのならば、まずはSIMフリーのスマホを手に入れる必要があります。

SIMフリーは増加傾向

消費者のニーズによってSIMフリー端末は徐々に増えてきています。特にスマホはその傾向が顕著で、様々な機種が販売されています。

また、格安SIMの需要も端末の形態が変化してきていることによって高まっています。スマートフォンの他にもタブレット端末がありますので、これを屋外でも使用できるようにするために格安SIMを購入する人も増えています。

格安SIMの唯一の弱点でもある音声電話が不可能であるという点も、現在では音声通話対応の格安SIMが登場することによって解消されています。これからもSIMフリーの端末はどんどん増えていくとみられます。

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